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Le Mazda Club Racer Shootout 2013

MAZDA CANADA - En 2013, trois champions canadiens se sont distingués dans la série de cinq courses automobiles amateurs appuyée par les programmes de soutien de Mazda Canada. Cal Vandaalen (Championnat Toyo Tires Spec Miata), Cherie Storms (SCCBC B-Spec) et Andrei Kisel (SCCBC Spec Miata) sont admissibles au Mazda Club Racer Shootout grâce à leurs résultats aux championnats canadiens dans leur catégorie respective en 2013.

Le Mazda Club Racer Shootout est le prix le plus important dans le monde des clubs de course automobile. Depuis 2007, Mazda a promu chaque année un membre de club de course talentueux au rang des professionnels. Ce prix d'une valeur de 75 000 $ permet au gagnant de participer à la compétition Mazda MX-5 Cup 2014.

Sandra Lemaitre, directrice nationale des relations publiques pour Mazda Canada Inc., souligne : « Pour 2013, nous avons accru notre soutien aux coureurs qui choisissent de participer à des courses automobiles amateurs au volant d'une Mazda pour inclure cinq séries canadiennes. Nous sommes fiers de Cal, Cherie et Andrei, qui se sont hissés au rang de champions dans leur catégorie et nous leur souhaitons la meilleure des chances pour le Shootout. Nous tenons également à remercier Mazda Motorsports pour avoir reconnu nos champions canadiens dans leur catégorie en leur accordant l'accès à ce prix emballant. »

Le cœur et l'âme de Mazda Motorsports se retrouvent dans les clubs de course et dans le soutien aux coureurs qui ont investi pour courir au volant d'une Mazda. Le critère d'admissibilité au Shootout consiste à repérer l'aspirant coureur professionnel doté des meilleures compétences requises pour réussir. Ces compétences incluent la vitesse, la constance, l'art de la course, la rétroaction technique, ainsi que les compétences en affaires et en relations publiques, en dehors des pistes. L'histoire a montré que les conducteurs n'obtiennent qu'un succès limité s'ils ont des lacunes dans plusieurs de ces domaines.

John Doonan, directeur de Motorsports, ajoute pour sa part : « Attirant plus de coureurs de clubs que tout autre constructeur automobile, nous voulions trouver un moyen d'établir un lien entre les membres des clubs de course automobile et les rangs professionnels. Notre Shootout est devenu un événement phare de Mazda Motorsports. Sans exception, tous les pilotes qui ont remporté le Shootout se sont avérés compétitifs dans le cadre de la compétition MX-5 Cup, et plusieurs d'entre eux bâtissent de solides carrières professionnelles. »

Dix-huit coureurs sont devenus demi-finalistes après avoir rempli les critères d'admissibilité pour 2013. Chacun a gagné un championnat reconnu contre un nombre minimum de concurrents. La prochaine étape consiste, pour ces coureurs, à soumettre un projet d'affaires qui sera examiné et noté par une équipe de professionnels du sport automobile et du marketing. Les finalistes seront sélectionnés à partir de ces projets d'affaires. L'étape finale du shootout prendra la forme d'un événement d'une journée au Buttonwillow Raceway Park, en novembre. À cette occasion, les compétences techniques des coureurs seront mises à l'épreuve sur la piste. Il s'agira alors d'une formule où le gagnant remporte tout, un seul coureur sera admis à l'événement Mazda MX-5 Cup de 2014.

Voici la liste des 18 demi-finalistes

Coureurs Club/série Classe

Ben Albano • Skip Barber Racing School • MX-5 Summer Series
Joey Bickers • NASA Teen Challenge (Californie) • Spec Miata
Jim Drago • SCCA National Runoffs • Spec Miata
TJ Fischer • Worldspeed Formula Car Championship • Formula Mazda
Dennis Holloway • NASA National Championships • PTC
Rob Huffmaster • SCCA National Runoffs • STL
Andrei Kisel • Sports Car Club of British Columbia • Spec Miata
Jason Kohler • NASA National Championships • PTE
Zachary Munro • NASA Teen Challenge (Colorado) • Spec Miata
Adam Poland • NASA Teen Challenge (Texas) • Spec Miata
Scott Rettich • SCCA National Runoffs • Formula Enterprise Mazda
Matt Schultz • NASA National Championships • Spec Miata
Cherie Storms • Sports Car Club of British Columbia • B-Spec
Jon Van Caneghem • NASA National Championships • Super Unlimited
Cal Vandaalen • Championnat Toyo Tires Spec Miata (Canada) • Spec Miata
Rob Warkocki • SCCA National Runoffs • GT3
Michael Whelden • Worldspeed Formula Car Championship • Pro Formula Mazda
Darryl Wills • SCCA National Runoffs • Formula Mazda

Pour en savoir davantage sur le Mazda Club Racer Shootout et le programme de soutien de Mazda, veuillez consulter le site www.mazdamotorsports.com (en anglais).